จังหวัดไซตามะ

วัฒนธรรมอาหารพื้นที่ภายในประเทศที่หล่อหลอมโดยคุณลักษณะสองประการของจังหวัด คือความเป็น“เมือง” และ “ชนบท” ควบคู่กัน

จังหวัดไซตามะซึ่งตั้งอยู่ภายในที่ราบคันโต เป็นจังหวัดที่ไม่มีทางออกสู่ทะเลซึ่งมีพื้นที่จากทิศตะวันออกจรดตะวันตกประมาณ ประมาณ 103 กม. และเหนือจรดใต้ 52 กม. โดยมีพื้นที่รวม 3,800 ตารางกิโลเมตร ไซตามะเป็นที่รู้จักกันทั่วไปว่าเป็นจังหวัดที่มีลักษณะเป็นชุมชนเมืองที่อยู่ติดกับโตเกียว ไซตามะเป็นที่ตั้งของแม่น้ำอาราคาวะ ซึ่งเริ่มต้นในเทือกเขาจิจิบุ แม่น้ำโทเนะ หนึ่งในแม่น้ำที่ใหญ่ที่สุดในญี่ปุ่น และมีดินร่วนของที่ราบคันโต ซึ่งรวมกันเป็นสภาพธรรมชาติที่เอื้ออำนวยอย่างยิ่งต่อจังหวัด

ผู้ร่วมรายงาน: คอนโช กาคุเอน, โรงเรียนสอนทำอาหารประจำจังหวัดไซตามะ

เอื้อเฟื้อภาพโดย: สำนักงานการท่องเที่ยวและความสัมพันธ์ระหว่างประเทศแห่งไซตามะ

ไซตามะมีอากาศร้อนและชื้นในฤดูร้อน และเผชิญกับลมฤดูแล้งในฤดูหนาว นอกจากนั้นยังมีวันที่มีแดดจัดหลายวัน และมีความเสี่ยงจากการโดนลมและน้ำท่วมทำลายค่อนข้างต่ำเมื่อเทียบกับจังหวัดอื่นๆ ในญี่ปุ่น เนื่องจากเป็นส่วนหนึ่งของเขตมหานครที่มีตลาดผู้บริโภคขนาดใหญ่ จังหวัดนี้จึงอยู่ในอันดับที่ 9 ของญี่ปุ่นในด้านมูลค่าการผลิตผัก (อิงจาก “สถิติการผลิตและรายได้ทางการเกษตรปี 2018” ที่เผยแพร่โดย MAFF) ซึ่งรวมถึงกระเทียมต้น ข้าวโพด มันเทศ และพืชผลอื่นๆ นอกจากนี้ จังหวัดไซตามะยังผลิตพืชผลทางการเกษตรที่หลากหลาย ตั้งแต่ข้าวไปจนถึงข้าวสาลี ปศุสัตว์ ผลไม้ ดอกไม้ และพืช ทำให้ไม่เพียงแต่เป็นเขตเมืองที่น่าดึงดูดเท่านั้น แต่ยังเป็นจังหวัดที่มีเสน่ห์โดดเด่นในแบบชนบทอีกด้วย

นอกจากนี้ ไซตามะยังเป็นที่ตั้งของโรงหมักที่ผลิตเครื่องปรุงรสแบบญี่ปุ่นดั้งเดิมอีกด้วย เช่น ซอสถั่วเหลืองและมิโซะ และยังมีชื่อเสียงเนื่องจากมีโรงหมักที่เจริญรุ่งเรืองหลายแห่งที่ยังคงใช้เทคนิคแบบดั้งเดิม จังหวัดนี้ได้สืบทอดรสชาติของอาหารท้องถิ่นมาแต่โบราณ แม้ว่าอาหารเหล่านี้จะยังคงพัฒนาต่อไปเรื่อยๆ เมื่อมีการถ่ายทอดสืบต่อกันมาก็ตาม

มันจูสำหรับมื้อเช้าและอุด้งสำหรับมื้อกลางวัน: วัฒนธรรมอาหารที่ทำจากข้าวสาลีสำหรับมื้ออาหารประจำวันและโอกาสพิเศษ

เอื้อเฟื้อภาพโดย: ศูนย์ส่งเสริมการเกษตรและป่าไม้แห่งคาโซะ

แม้ว่าพื้นที่เพาะปลูกจะลดลงทุกปี แต่จังหวัดไซตามะยังคงเป็นจังหวัดที่ผลิตข้าวสาลีรายใหญ่แม้จะตั้งอยู่ในเขตมหานครก็ตาม โดยมีมูลค่าการผลิตสำหรับข้าวสาลีสูงเป็นอันดับที่หกในหมู่จังหวัดในญี่ปุ่นในปี 2018 (อิงจาก "สถิติการผลิตและรายได้ทางการเกษตรปี 2018" ที่เผยแพร่โดย MAFF) ไซตามะตอนเหนือและภูมิภาคโทเนะคือพื้นที่หลักที่ทำให้ผลผลิตข้าวสาลีของจังหวัดมีปริมาณสูง มีการใช้ระบบปลูกพืชแบบทวิกสิกรรมโดยเพาะปลูกทั้งข้าวและข้าวสาลีมาตั้งแต่สมัยโบราณ โดยส่วนใหญ่แล้วจะปลูกข้าวสาลีเป็นพืชผลนอกฤดูในนาข้าว ส่งผลให้ข้าวสาลีกลายเป็นส่วนประกอบหลักในอาหารของเกษตรกร อุด้งและมันจูเป็นอาหารสองชนิดที่โดดเด่นในวัฒนธรรมอาหารที่ทำจากข้าวสาลีของไซตามะ และแม้กระทั่งในปัจจุบันก็มีคำกล่าวยอดนิยมที่ว่า “มันจูสำหรับมื้อเช้าและอุด้งสำหรับมื้อกลางวัน” อาหารทั้งสองชนิดนี้ไม่ได้เป็นเพียงส่วนหนึ่งของมื้ออาหารประจำวันเท่านั้น แต่ยังมักเสิร์ฟในโอกาสพิเศษต่างๆ ด้วย เช่น งานแต่งงานและงานศพ

กล่าวกันว่าในจังหวัดไซตามะเพียงแห่งเดียวมีอุด้งมากกว่า 20 ชนิด โดยแต่ละภูมิภาคได้พัฒนาอุด้งที่เป็นเอกลักษณ์ของตนเองขึ้นมา กลายเป็นธรรมเนียมที่จะเสิร์ฟอุด้งให้กับผู้มาเยือนโดยมีตัวอย่างที่ดีที่สุดคือ “นิโบโตะ/ฮิโมคาวะ” อุด้งแบบรับประทานอุ่นๆ นี้ปรุงโดยการเคี่ยวผักกับบะหมี่เส้นแบนหนา และมักรับประทานกันในฤดูหนาว ว่ากันว่า เออิจิ ชิบุซาวะ หรือที่เรียกกันว่าบิดาแห่งเศรษฐกิจญี่ปุ่นสมัยใหม่ รับประทานอาหารชนิดนี้ทุกครั้งที่กลับบ้านที่ฟุคายะ อูด้งแช่เย็นมักเสิร์ฟในฤดูร้อนพร้อมกับอาหารแบบดั้งเดิมอีกชนิดหนึ่งที่มักจะรับประทานกันเมื่อหยุดพักจากการทำการเกษตร ซึ่งก็คือ “ฮิยาจิรุ/ซุตทาเตะ” จิจิบุมีวัฒนธรรมอาหารที่เป็นเอกลักษณ์เฉพาะแม้กระทั่งในจังหวัดไซตามะ และอุด้งก็เป็นส่วนสำคัญของเทศกาลกลางคืนที่จิจิบุ ซึ่งจัดขึ้นทุกปีในเดือนธันวาคมเพื่อฉลองการเก็บเกี่ยวพืชผล อุด้งเป็นที่รู้จักกันอย่างแพร่หลายว่าเป็นอาหารที่รับประทานในระหว่างหรือหลังเทศกาลที่จัดขึ้นในอากาศหนาวเย็น อุด้งมีพลังที่จะช่วยให้ผู้เข้าร่วมและนักท่องเที่ยวอบอุ่นขึ้น

เอื้อเฟื้อภาพโดย: ฟุรุซาโตะ โนะ อาจิ เดนโชชิ, คอลเลกชันอาหารพื้นเมืองของไซตามะ

นอกจากนี้ มันจูยังได้พัฒนาไปสู่รูปแบบต่างๆ ที่น่าสนใจมากมายในภูมิภาคต่างๆ ในฐานะจังหวัดที่ไม่ได้ล้อมรอบด้วยทะเล เกษตรกรรมในจังหวัดไซตามะส่วนใหญ่จึงหมุนเวียนอยู่กับการเพาะปลูกข้าวและการเพาะปลูกในไร่ ทำให้เกิด "วัฒนธรรมอาหารว่างของชาวนา" ที่มีชีวิตชีวา โดยมีอาหารที่ชาวนารับประทานอย่างมีความสุขในช่วงพักงานที่สืบทอดจากรุ่นสู่รุ่น อาหารว่างดังหล่าวอย่างหนึ่งก็คือมันจู ซึ่งมักเสิร์ฟเมื่อต้อนรับแขกในช่วงฤดูเก็บเกี่ยว เทศกาลในหมู่บ้าน งานแต่งงาน งานศพ และโอกาสอื่นๆ ที่ผู้คนมารวมตัวกัน ตัวอย่างเช่น “อิงะมันจู” คือมันจูที่ห่อด้วยข้าวแดงที่ทำขึ้นเป็นอาหารมงคลในช่วงเทศกาลฤดูร้อนและในโอกาสเฉลิมฉลองต่างๆ ในทางกลับกัน “อุเดะมันจู” เป็นมันจูที่ยัดไส้ด้วยถั่วอะซูกิและเคี่ยวแทนการนึ่ง และมักทำโดยครอบครัวต่างๆ สำหรับงานประจำปี แม้ว่าในปัจจุบันจะมีคนทำมันจูที่บ้านน้อยลง แต่มันจูที่เป็นเอกลักษณ์ของแต่ละภูมิภาคก็ได้รับความนิยมอย่างสูงในฐานะอาหารอันโอชะในท้องถิ่น และยังคงมีขายที่ร้านขายขนมญี่ปุ่น ร้านขายของที่ระลึก และสถานีริมทาง

สำหรับส่วนที่เหลือของบทความนี้ เราจะบอกเล่าถึงลักษณะเฉพาะของอาหารท้องถิ่นในแต่ละภูมิภาคโดยแบ่งจังหวัดไซตามะออกเป็นจิจิบุและไซตามะเหนือ ตะวันตก ตะวันออก และภาคกลาง

<จิจิบุ>
ของขวัญจากธรรมชาติของแห่งซาโตยามะ และ “โคจูฮัน” ซึ่งเป็นอาหารที่สำคัญสำหรับเกษตรกร

เอื้อเฟื้อภาพโดย: โชโคทาบิ ไซตามะ

เนื่องจากเป็นภูมิภาคที่ยังคงรักษาภูมิทัศน์ของซาโตยามะไว้ได้จนถึงทุกวันนี้ จิจิบุจึงเป็นที่อยู่อาศัยของผู้ที่ชื่นชอบของขวัญจากธรรมชาติแห่งภูเขามาอย่างยาวนาน เช่น พืชป่าที่รับประทานได้ “คาเตะเมะชิ” เป็นอาหารที่ได้รับการสืบทอดมาจากส่วนอื่นๆ ของจังหวัดไซตามะ ทำมาจากต้นเผือกแห้งที่เรียกว่า “ซุอิกิ” แต่ครอบครัวต่างๆ ในจิจิบุทำอาหารชนิดนี้ในแบบที่เป็นเอกลักษณ์ไม่เหมือนใครโดยใส่ต้นเฟิร์นหลวงและผักกูดที่ตากแห้งและเก็บรักษาไว้

องค์ประกอบที่สำคัญอีกอย่างหนึ่งของวัฒนธรรมอาหารของจิจิบุคือ “โคจูฮัน” ซึ่งเป็นอาหารท้องถิ่นที่ผู้คนรับประทานเมื่อหิว เช่น เมื่อชาวไร่ชาวนาหยุดพักจากการทำการเกษตร หนึ่งในอาหารดังกล่าวคือ “มันฝรั่งมิโซะ” ที่โด่งดัง ซึ่งเป็นอาหารคลาสสิกที่มีเทมปุระมันฝรั่งราดด้วยซอสมิโซะหวานและเค็ม และเสิร์ฟเป็นเครื่องเคียงหรือของว่าง อาหารอีกอย่างคือ “สึมิกโกะ” ซึ่งมักรับประทานกันในฤดูทำนาที่มีงานยุ่งวุ่นวาย นอกจากนี้ อาหารที่รู้จักกันอย่างแพร่หลายที่เรียกว่า “ซูอิตง” ยังเป็นอาหารที่สำคัญสำหรับฤดูหนาว เนื่องจากสามารถรักษาความอบอุ่นให้ร่างกายด้วยผักที่มีปริมาณมาก

<ไซตามะเหนือ>
พื้นที่เกษตรกรรมที่มีกระเทียมต้นและพืชผลอื่นๆ มากมาย

ภาคตะวันตกเฉียงเหนือของจังหวัดไซตามะและภาคเหนือที่มีพรมแดนติดกับจังหวัดกุนมะมีภูมิประเทศเป็นลูกคลื่นโดยมีภูเขาอยู่ทางทิศตะวันตกและที่ราบลุ่มทางทิศตะวันออก รวมถึงพื้นที่อุดมสมบูรณ์และแหล่งน้ำที่อุดมสมบูรณ์ เช่น แม่น้ำโทเนะ คุณลักษณะเหล่านี้ทำให้ภูมิภาคนี้เป็นพื้นที่เกษตรกรรมชั้นนำแห่งหนึ่งของจังหวัด โดยมีการปลูกผัก ข้าวสาลี และพืชผลอื่นๆ เป็นจำนวนมาก อาหารขึ้นชื่อของท้องถิ่นที่มีชื่อเสียงคือกระทียมต้นฟุคายะของเมืองฟุคายะ ซึ่งเจริญรุ่งเรืองในฐานะเมืองที่มีที่ทำการไปรษณีย์ตามถนนนาคะเซ็นโดะในยุคเอโดะ เกษตรกรสามารถเก็บเกี่ยวต้นกระเทียมต้นฟุคายะได้ตลอดทั้งปี แต่ฤดูเก็บเกี่ยวที่สำคัญคือฤดูหนาว ซึ่งความหวานของกระเทียมต้นจะเพิ่มขึ้นด้วยอุณหภูมิที่เย็นจัด “เนงินูตะ” ที่หวานและอ่อนนุ่มที่ทุกคนจะชื่นชอบเป็นอาหารทำเองในบ้านยอดนิยมที่มักเสิร์ฟเป็นเครื่องเคียงหรือรับประทานคู่กับเหล้าสาเก นอกจากนี้ยังรวมอยู่ในอาหารกลางวันของโรงเรียนในเมืองอีกด้วย

เอื้อเฟื้อภาพโดย: เมืองฟุคายะ

เนื่องจากมีการปลูกข้าวสาลีมาตั้งแต่สมัยโบราณ อุด้งจึงเป็นที่นิยมในหลายภูมิภาค โดยตัวอย่างที่มีชื่อเสียงที่สุดอย่างหนึ่งคือ “นิโบโตะ/ฮิโมคาวะ” ซึ่งปรุงโดยใช้ผักตามฤดูกาล ต่างจาก “โฮโตะ” ในยามานาชิที่ทำจากฟักทองและราดด้วยมิโซะ “นิโบโตะ/ฮิโมคาวะ” เป็นอาหารที่ช่วยให้ผู้คนอบอุ่นในช่วงฤดูหนาวอันหนาวเย็นในขณะที่ครอบครัวมารวมตัวกันที่โต๊ะอาหาร ปัจจุบัน อาหารชนิดนี้มักจะทำกันที่บ้าน และสูตรที่ใช้กันในฟุคายะมักจะมีกระเทียมต้นฟุคายะปริมาณมากอยู่ด้วย

<ไซตามะตะวันตก>
การเพาะปลูกในไร่นาโดยใช้เทคนิคการเพาะปลูกแบบดั้งเดิมยังคงประสบความสำเร็จอย่างต่อเนื่องในภูมิภาคมิโตมิ

เอื้อเฟื้อภาพโดย: ศูนย์ส่งเสริมการเกษตรและป่าไม้แห่งคาโซะ

ไซตามะตะวันตกมีภูมิประเทศเป็นลูกคลื่นที่ทอดยาวจากขอบนอกของเทือกเขาจิจิบุผ่านเนินเขาโคมะ คาจิ และซายามะไปจนถึงที่ราบสูงมุซาชิโนะทางทิศตะวันออก ภูมิประเทศที่เอื้ออำนวยของภูมิภาคนี้และการที่มีแม่น้ำ เช่น แม่น้ำอิรุมะและแม่น้ำโคมะ ทำให้พื้นที่แห่งนี้เป็นสถานที่ในอุดมคติสำหรับการทำไร่นาที่ผลิตพืชผลหลากหลาย ภูมิภาคมิโตมิซึ่งแผ่อาณาบริเวณครอบคลุมเมืองคาวาโกะอะ โทโคโรซาวะ ซายามะ ฟูจิมิโนะ และมิโยชิ และครอบครองพื้นที่ประมาณ 3,200 เฮกเตอร์ ได้รับการพัฒนาในปี 1694 ถึง 1696 และยังคงเป็นพื้นที่ภูเขาที่ใหญ่ที่สุดแห่งหนึ่งสำหรับการเพาะปลูกผักกลางแจ้งในปัจจุบัน 50% ของพื้นที่นี้เป็นพื้นที่เพาะปลูก ในขณะที่ 20% เป็นป่า และอีก 30% ที่เหลือใช้เพื่อวัตถุประสงค์อื่น มีการนำต้นไม้ในป่ามาใช้เป็นวัสดุและฟืน ในขณะที่ใบไม้ที่ร่วงหล่นนั้นใช้เป็นปุ๋ยหมัก ทำให้เกิดระบบการเกษตรที่ยั่งยืน การเพาะปลูกผักยังคงเฟื่องฟูจนถึงทุกวันนี้ รวมถึงการเพาะปลูกมันเทศที่มีชื่อเสียงของคาวาโกเอะ ตลอดจนผักปวยเล้ง เผือก หัวผักกาด แครอต ฯลฯ

เอื้อเฟื้อภาพโดย: โชโคทาบิ ไซตามะ

โทโคโรซาวะ ซายามะ และอิรุมะ ทำหน้าที่เป็นจุดแวะพักสำหรับการขนส่งบนทางหลวงและการขนส่งสินค้าในช่วงสมัยเอโดะ และในที่สุดเมืองเหล่านี้ก็พัฒนาเป็นเมืองที่มีสินค้าทางการเกษตรและฟืนสะสมอยู่มาก มีการเพาะปลูกข้าวในภูมิภาคนี้ตั้งแต่สมัยโบราณเนื่องจากการมีระบบการขนส่งสินค้าที่เหนือชั้นและมีแม่น้ำ ในไซตามะตะวันตก ผู้คนก็รับประทาน “คาเตะเมะชิ” ซึ่งเป็นอาหารพื้นเมืองของจิจิบุด้วยเช่นกัน โดยมีการใช้ต้นเผือกแห้งที่เรียกกันว่า “ซุอิกิ” เป็นส่วนประกอบสำคัญ

เอื้อเฟื้อภาพโดย: หอการค้าคาวาจิมะ

นอกจากนี้ ข้าวสาลียังเป็นส่วนประกอบหลักสำหรับอาหารในไซตามะตะวันตก ซึ่งเป็นภูมิภาคที่ขึ้นชื่อในด้านการผลิตข้าว อันที่จริง มักมีการปลูกข้าวสาลีเป็นพืชนอกฤดูในนาข้าว และเกษตรกรให้คุณค่ากับข้าวสาลีอย่างสูงในฐานะส่วนประกอบหลักสำหรับอาหารในชีวิตประจำวัน แม้ว่าบางครั้งจะมีการราด “ฮิยาจิรุ/ซุตทาเตะ” ลงบนข้าว แต่โดยทั่วไปแล้วในภูมิภาคนี้จะใช้เป็นน้ำจิ้มสำหรับบะหมี่อุด้ง ในฤดูร้อน ช่วงเวลาตั้งแต่ลงมือปลูกข้าวจนถึงเก็บเกี่ยวในที่สุด เป็นช่วงเวลาที่ยุ่งวุ่นวายสำหรับชาวนาที่ใช้เวลาส่วนใหญ่ไปกับการทำงานในทุ่งนา “ฮิยาจิรุ/ซุตทาเตะ” เป็นอาหารที่มีคุณค่าเนื่องจากรับประทานง่ายแม้ในยามที่ความอยากอาหารถูกระงับด้วยความร้อน และการทำอาหารชนิดนี้ก็ไม่ยุ่งยาก

<ไซตามะตะวันออก>
วัฒนธรรมอาหารที่หล่อเลี้ยงด้วยของขวัญจากธรรมชาติแห่งแม่น้ำ

เอื้อเฟื้อภาพโดย: สมาคมการท่องเที่ยวแห่งโคโนะสุ

พื้นที่กว้างใหญ่ของไซตามะตะวันออกเป็นพื้นที่ราบลุ่มที่ทอดยาวไปตามพื้นที่กลางน้ำและปลายน้ำของแม่น้ำนากะ และพื้นที่เหล่านี้โชคดีที่มีแหล่งน้ำที่อุดมสมบูรณ์จากแม่น้ำ เช่น แม่น้ำนากะและแม่น้ำเอโดะ ตลอดจนเส้นทางชลประทานที่ไหลผ่าน ลักษณะเหล่านี้ทำให้ภูมิภาคนี้ประสบอุทกภัยมากกว่าพื้นที่อื่น และเคยเป็นศูนย์กลางการขนส่งสินค้าต่างๆ ทางน้ำในอดีต การมีน้ำอย่างอุดมสมบูรณ์ทำให้ภูมิภาคนี้เป็นอู่ข้าวอู่น้ำ และภูมิทัศน์ในชนบทยังคงเหมือนเดิมแม้ในปัจจุบัน เคยมีการปลูกข้าวในพื้นที่นี้ แต่ในอดีตข้าวเหนียวมีราคาแพง กล่าวกันว่านี่คือสาเหตุที่ทำให้มีการคิดค้น “อิกะมันจู” ขึ้นโดยใช้ข้าวแดงจำนวนเล็กน้อยเพื่อให้มันจูมีปริมาณมากขึ้น

เอื้อเฟื้อภาพโดย: คาวาโช ฮนเตน ร้านอาหารที่เชี่ยวชาญด้านเมนูปลาไหล

แม่น้ำขนาดเล็กและใหญ่ต่างก็นำอาหารทะเลซึ่งเป็นแหล่งโปรตีนที่มีคุณค่ามาให้ผู้คนเป็นจำนวนมากเช่นกัน คนธรรมดาทั่วไปรับประทานปลาไหล ปลาหวาน หรือแม้แต่ปลาดุกและปลาคาร์ป ซึ่งนำมาย่างหรือเคี่ยว นอกจากนี้ยังสามารถจับปลาวงศ์หมูได้ในนาข้าวที่ถูกน้ำท่วมในช่วงฤดูร้อน เมื่อเทียบกับปลาแม่น้ำสายพันธุ์อื่นแล้ว ปลาวงศ์หมูจับได้ง่ายกว่าและเป็นส่วนประกอบทั่วไปสำหรับอาหารประจำวัน ปลาวงศ์หมูตัวผอมนั้นรับประทานกับผักในซุปมิโซะหรือนำมาทอดแบบเทมปุระ ในขณะที่ปลาตัวอ้วนจะนำมาตุ๋นและเสิร์ฟเป็น “โดโจนิ”

<ไซตามะภาคกลาง>
ภาคกลางของจังหวัดไซตามะที่ซึ่งบรรยากาศของเมืองแห่งที่ทำการไปรษณีย์ยังหลงเหลืออยู่

เอื้อเฟื้อภาพโดย: เมืองไซตามะ

ถนนนากะเซนโดะสร้างขึ้นภายในระยะเวลาเจ็ดปีโดยเริ่มตั้งแต่ปี 1601 เพื่อเป็นทางหลวงที่เชื่อมระหว่างจังหวัดกุนมะในปัจจุบันกับจังหวัดเกียวโต ถนนนากะเซนโดะพาดผ่านภาคกลางของจังหวัดไซตามะจากคาวากุจิไปยังฮอนโจ โดยมีพื้นที่ต่างๆ ตามเส้นทางที่พัฒนาจนกลายเป็นเมืองแห่งที่ทำการไปรษณีย์ เรายังคงสามารถสัมผัสความเจริญรุ่งเรืองที่ภูมิภาคนี้ได้รับจากร่องรอยของอาคาร ศาลเจ้า และเทศกาลต่างๆ ของพื้นที่นี้

.แม้ว่าไซตามะภาคกลางจะเป็นที่ตั้งของเมืองที่เป็นที่พักเชิงพาณิชย์หลายแห่งที่เรียกกันว่าเมืองแห่งที่ทำการไปรษณีย์ ทว่าการที่เมืองนี้ตั้งอยู่ใกล้กับเขตมหานครและตลาดผู้บริโภคขนาดใหญ่ได้นำไปสู่การพัฒนาทางการเกษตร เมืองไซตามะยังคงเป็นหนึ่งในพื้นที่เพาะปลูกผักชั้นนำของจังหวัด มีการปลูกข้าวในพื้นที่ชุ่มน้ำในพื้นที่ลุ่มแม่น้ำอายะเสะและแม่น้ำโมโตอาระทางตะวันออกของเมือง ในขณะที่มีการปลูกผักกวางตุ้งญี่ปุ่นและผักกาดชานตงในพื้นที่โดยรอบ บริเวณตอนกลางของแม่น้ำอาระทางตะวันตกของเมืองเป็นพื้นที่ผลิตข้าวต้นฤดู ในขณะที่มีการปลูกผลไม้ เช่น สาลี่และองุ่น ทางตะวันตกเฉียงเหนือ และมีการปลูกไม้พุ่ม ต้นไม้อ่อน และผักในเขตภาคกลาง

ผักกวางตุ้งญี่ปุ่นและมันเทศเป็นพืชที่มีการเพาะปลูกกันอย่างแพร่หลายมากที่สุดในภูมิภาคต่างๆ ในขณะที่หัวอเมซอนใบพายยังคงเป็นอาหารขึ้นชื่อในท้องถิ่น แม้ว่าจำนวนผู้ผลิตจะลดลงเมื่อไม่นานมานี้ แต่เมืองในไซตามะ โซกะ และโคชิงายะ ยังคงเป็นพื้นที่การผลิตหลัก โดยจังหวัดไซตามะมีปริมาณการผลิตที่มากเป็นอันดับสองในญี่ปุ่น (อ้างอิงจาก “สถิติการเกษตรปี 2018” ที่ผผยแพร่โดย MAFF) หัวอเมซอนใบพายเป็นผักที่สำคัญในโอเซจิ (สำรับอาหารสำหรับเทศกาลปีใหม่) เพราะมีความหมายที่เป็นมงคลว่า "การแตกหน่อ" และ "ความสุข" เนื่องจากมันมีลักษณะในการงอกและเติบโตที่โดดเด่น โดยมีการเสิร์ฟ "คุวาอิ โนะ ฟุคะเมนิ” (หัวอเมซอนใบพายเคี่ยว) มาตั้งแต่สมัยโบราณ

จังหวัดไซตามะ อาหารพื้นเมืองหลัก